Circular Pet, el alimento sustentable del futuro para nuestras mascotas

Entrevistamos a Carolina Valenzuela, médico veterinaria, experta en Nutrición y Alimentación Animal de la Facultad de Ciencias Veterinarias y Pecuarias de la Universidad de Chile.



Dr. Carolina Valenzuela Venegas M.V., Doctora en Nutrición y Alimentos, Universidad de Chile Profesora Asociada. Facultad de Ciencias Veterinarias y Pecuarias  Universidad de Chile
Dra. Carolina Valenzuela Venegas M.V.

“El uso de harinas de insecto que se incorporan a los alimentos de mascotas, tiene efectos similares a otros ingredientes de uso común; son beneficiosos para la nutrición y salud de perros”

Cada día más veterinarios están recomendando una dieta basada en proteína de insecto para mascotas con alergias a proteínas comunes. De hecho, según la Asociación Británica de Veterinarios la comida en base a proteína de insectos es mejor que un filete de corte premium.


La médico veterinaria Carolina Valenzuela, quien además es Doctora en Nutrición y Alimentos de la Universidad de Chile, mencionó que si bien actualmente existen pocos estudios que demuestren los efectos del uso de insectos sobre la salud y nutrición de perros y gatos, de los que se encuentran disponibles, señalan que el uso de harinas de insecto que se incorporan a los alimentos de mascotas, tiene efectos similares a otros ingredientes de uso común; son beneficiosos para la nutrición y salud de perros.

“Entre los trabajos realizados en perros, los principales tópicos de estudio han sido el contenido de nutrientes de los insectos y su digestibilidad medida en estudios in vivo; características de fermentación de las fracciones indigestibles de algunos componentes de los insectos, como los distintos tipos de fibra y quitina; la variación en la emisión de ácidos grasos volátiles y gases; efectos sobre la microbiota intestinal; capacidad de las harinas de insectos para ser usadas como atrayentes olfatorios y efecto sobre la salud y nutrición de los perros”, añade la Doctora.



¿Es realmente reemplazable la proteína de origen cárnico por insectos?


La experta en Nutrición y Alimentos mencionó que, “en perros la digestibilidad de los aminoácidos que constituyen las proteínas de los insectos es alta y se ha comprobado científicamente que el uso de ciertos porcentajes de inclusión de harina de insectos – entre 5% y 30% - son bien aceptados y tolerados por estos animales, y contribuyen a una óptima nutrición”.

Respecto al potencial hipoalergénico de la comida en base a insectos, Valenzuela indicó que en el mundo se comercializan varios alimentos para perros en base a insectos, cuyas recomendaciones son justamente para su uso en animales con alergia alimentaria.

“Debido a que la proteína de insecto es poco común y desconocida para el sistema inmune, un estudio de Böhm et al. (2018)* evaluó el efecto de un alimento comercial a base de harina de gusano de la harina (Tenebrio molitor) sobre la salud de perros con dermatitis atópica, y reportó que las lesiones dérmicas mejoraron en 12 de los 20 perros incluidos en el estudio, que el prurito se redujo en ocho pacientes y 6 perros mostraron una mejora en la calidad del pelaje”, agrega.

Por otra parte, añade que algunos estudios han comparado la digestibilidad de las proteínas de insectos versus las de harinas vegetales usadas en alimentación de mascotas, “si bien algunas harinas de insectos tienen contenidos proteicos similares a harina de soya (40-45%), los aminoácidos de los insectos tienen una mayor digestibilidad, siendo similares a las proteínas de origen animal y son ricos en aminoácidos esenciales, por lo tanto, son mejor aprovechados por los animales”.



¿Y los gatos, que?



A la fecha, Circular Pet cuenta con productos alimenticios enfocados en perros, pero se encuentran trabajando, junto a expertos de la industria, en una fórmula adecuada para la alimentación de gatos.

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En esa línea, Valenzuela comenta que “incorporar insectos a la dieta de los gatos aún está en estudios, ya que las principales restricciones están en que estos animales son carnívoros estrictos, por lo que es recomendable usar una mezcla de ambas proteínas (animal e insectos) para cubrir sus requerimientos de aminoácidos. Además, está el tema de la palatabilidad, ya que el gato es un animal bastante selectivo para consumir sus alimentos y los insectos pueden tener claves volátiles poco atractivas para ellos”.

Es por esto que, en el caso de los felinos, agrega que “faltan estudios por realizar, por lo que se recomienda considerar un margen de seguridad adecuado al formular dietas basadas en proteínas de insectos para prevenir deficiencias de nutrientes, por el hecho de ser carnívoros estrictos”.



¿Por qué se habla de los insectos como el "alimento del futuro" para nuestras mascotas?


Actualmente existe un problema importante relacionado a la baja sustentabilidad y alto costo de los ingredientes proteicos de origen animal utilizados para la elaboración de dietas para perros y gatos. En los alimentos y golosinas o “snacks” para mascotas, la proteína de origen animal es uno de los ingredientes de mayor demanda y costo.

A nivel mundial, de acuerdo con una proyección realizada por la OECD y la FAO, los precios de las carnes (vacuno, pollo, cerdo) - las cuales son las más usadas en alimentos premium y superpremium para mascotas - aumentarán de forma sostenida hacia el año 2029. Por otra parte, el uso de proteínas de origen animal tiene un impacto ambiental negativo, ya que produce emisiones de gases con efecto invernadero, usan tierra agrícola y consumen agua dulce, reducen la diversidad forestal y biológica, entre otras. Asimismo, la actual competencia directa entre el consumo de proteína animal en mascotas versus en humanos.

“La producción de insectos es más sustentable que la de proteínas de origen animal, ya que consumen menos recursos, pueden ser criados en mini-granjas, se alimentan de desechos agroindustriales y domiciliarios de origen vegetal principalmente, aportando a la economía circular. Además, tienen un ciclo de producción corto en donde se puede generar una alta cantidad de harina de insectos con aportes de nutrientes de muy buena calidad, sobre todo proteínas y lípidos”, señaló la médico veterinaria, Carolina Valenzuela.


  • Böhm, T.M.S.A.; Klinger, C.J.; Gedon, N.; Udraite, L.; Hiltenkamp, K.; Mueller, R.S. Effekt eines Insektenprotein-basierten Futters auf die Symptomatik von futtermittelallergischen Hunden. Tierarztl. Prax. Ausgabe K Kleintiere - Heimtiere 2018, 46, 297–302, doi:10.15654/TPK-170833.



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