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FORBES : Esta startup chilena se autodenomina como “la Tesla en nutrición para mascotas” y hace productos con proteína de insectos

Publicado por Circular Pet en

Aunque en un principio estaban enfocados en alimento sólo para perros, ahora están desarrollando un producto dirigido a los gatos, y todo basado en larvas de la mosca soldado negro.

Esta startup chilena se autodenomina como "la Tesla en nutrición para mascotas": con base en proteína de insectos nace Circular Pet

En el 2020, León Quesney y Nicolás Calvo trabajaban en una célula de innovación de una empresa B chilena dedicada a la economía circular; pero no resistió la crisis que trajo la pandemia por Covid-19 y cerró. Sin embargo, los dos amigos quedaron motivados por los resultados que había tenido el trabajo en equipo y decidieron emprender con el foco puesto en sustentabilidad y economía circular. Con esto claro, sumaron a Cristian Peirano y los tres vieron una oportunidad en la industria pet food. Así nació Circular Pet.

“La industria nacional no estaba muy avanzada. La gran mayoría de las marcas premium son importadas, con constantes quiebres de stock y alto precio. Y el producto nacional no destaca por ser premium, siendo muy cuestionado por casos polémicos de intoxicación de mascotas. Estos factores han creado en Chile un mercado ideal para el desarrollos de productos de avanzada y que permitan entregar una nutrición sustentable”, dice Quesney a Forbes.

Los tres emprendedores empezaron a investigar para encontrar una materia prima que reemplazara a las vacas y pollos y poder crear un alimento para mascotas. Así llegaron a la “mosca soldado negro”, proteína autorizada por el Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) de Chile y se percataron de que era altamente nutritiva, implementada en Europa y validada por la industria de salmones.

“Una ventaja comparativa es que el mayor productor a nivel Latinoamericano es la startup F4F Food for the Future, con quienes tenemos una alianza y tiene operaciones centrales en Chile”, cuenta Quesney.

Trabajaron con académicos de la Universidad de Chile, veterinarios y bioquímicos para desarrollar un alimento completo (pellet) desde 21.990 pesos chilenos , snacks funcionales desde 5.990 pesos chilenos y dental stick (para cuidado dental) desde 6.990 pesos chilenos, con base en esta proteína de insecto sustentable.

Para ello, iniciaron con fondos de la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) y en 2023 levantaron una ronda pre-seed con inversionistas internacionales de 100.000 dólares. “Hemos crecido en 5x el último año en nuestro canal online y suscripción, con una tasa de recompra del 87% potenciado por la necesidad de un producto hipoalergénico y el servicio personalizado despacho el mismo día”, asegura el emprendedor.

Este año fueron seleccionados para el programa de aceleración Startup Chile, en el que participaron junto a otras empresas tecnológicas.

¿CUÁL ES EL PROCESO DE FABRICACIÓN?

La gran diferencia con el alimento tradicional para perros, y que la startup recalca, está en el impacto ambiental y la calidad nutritiva. Para su fabricación utilizan la larva de la mosca, que se emplea también en la industria del compostaje: “Un kilo de huevos de mosca es capaz de convertir 25 toneladas de residuos orgánicos agroindustriales, como lechugas y tomates, en 5 toneladas de proteína en 15 días evitando que terminen en relleno sanitario”, señala Quesney.

“La consultora medioambiental Cyclos Consulting realizó un Análisis de Ciclo de Vida (ACV) de nuestro alimento, bajo la ISO 14040 llegando a la conclusión que Circular Pet es significativamente más sustentable en comparación a alimentos con proteínas tradicionales, como vacuno o pollo. Según el estudio la producción de esta larva utiliza 900 veces menos suelo, 90 veces menos agua y emite 21 veces
menos gases invernadero en sus procesos de producción en comparación a la proteína de vacuno tradicional”, agrega el emprendedor.

Los productos también son desarrollados junto a Carolina Valenzuela, académica de la Facultad
Veterinaria de la Universidad de Chile (Favet), que tiene un doctorado en Nutrición Animal y se
desempeña como directora de postgrado en esa casa de estudios.

¿POR QUÉ DICEN QUE ES ALIMENTO PREMIUM?

“En esta industria muchos se han aprovechado de la poca regulación y desinformación respecto a los ingredientes utilizados; es por esto que nosotros basándonos en ciencia hemos logrado desarrollar productos con alto contenido proteico. Tenemos un 27% de proteína garantizada en comparación al 19% promedio que uno encuentra en alimentos de venta en retail. Esta proteína cárnica sustentable entrega un perfil de aminoácidos completo y permite responder de manera integral a las necesidades nutricionales de nuestras mascotas. Somos el Tesla de la nutrición para nuestras mascotas”, asegura el cofundador.

Aunque en un principio estaban enfocados en alimento sólo para perros, ahora están desarrollando un producto dirigido a los gatos, y basado en los snacks Churu.

Ahora los planes de Circular Pet tienen el foco de expansión comercial hacia México, donde ya están en conversaciones con actores del mercado.

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